¿Qué son Beneficios de Incapacidad Total Temporal?

Cuando un empleado sufre una lesión en el trabajo y no puede realizar sus deberes laborales, el empleador está obligado a pagar beneficios por incapacidad total temporal (TTD) equivalentes a dos tercios del salario semanal promedio, más todas las facturas medicas y tratamiento médico relacionado. Los pagos de Incapacidad Total Temporal continúan hasta que el empleado pueda regresar al trabajo normal o liviano (si el empleador proporciona trabajo liviano).

Disputas con el médico forense independiente

Ocasionalmente surge una disputa sobre cuándo un empleado puede regresar al trabajo. Muy a menudo, esto sigue a una visita del empleado a un médico de la compañía para un examen médico independiente ("IME"). "Independiente" es un término relativo, sin embargo, ya que el médico que realiza el examen ha sido seleccionado y pagado por la compañía de seguros de compensación para trabajadores. En consecuencia, no se establece una relación médico-paciente ni el médico tiene una lealtad al empleado en función de factores médicos o económicos. De hecho, el médico de IME no brinda ningún tratamiento médico, y su propósito se limita a brindarle a la compañía aseguradora de compensación a trabajadores del empleador una opinión sobre la capacidad del empleado para regresar al trabajo.

¿Cuáles son las opciones para el empleado?

Surge entonces la pregunta: ¿qué sucede cuando el médico tratante del empleado continúa ordenándole que abandone el trabajo, pero el médico del IME lo libera para que regrese al trabajo? La Ley de Compensación para Trabajadores de Illinois contempla que las mentes razonables pueden diferir con respecto a la capacidad del empleado lesionado para regresar al trabajo. La compañía tiene derecho a confiar en la opinión de su médico seleccionado a mano de que un empleado puede volver a trabajar y a dejar de realizar pagos por Incapacidad Total Temporal si el empleado no intenta volver al trabajo. ¿Cuáles son las opciones del empleado en esta difícil circunstancia?

Restricciones de trabajo TTD: las opciones de comp de tus trabajadores

Primero, el empleado lesionado puede intentar regresar al trabajo con o sin restricciones, y ver si puede realizar actividades laborales. Una orden de Regreso al Trabajo, ya sea por el médico tratante o el médico IME, es una predicción de lo que el médico espera que la experiencia del empleado sea en la fuerza de trabajo. Como todas las predicciones, la experiencia real determinará la precisión. Si el empleado regresa al trabajo y no puede realizar su trabajo (nuevamente, restringido o sin restricciones), el empleado debe decirle a su supervisor que su lesión le impide trabajar, y comunicarse inmediatamente con su médico tratante con la noticia de lo que sucedió. Dado que el empleado ha hecho un esfuerzo de buena fe para realizar sus actividades de trabajo, los beneficios de Incapacidad Total Temporal deben ser restaurados.

Juicio bajo la Sección 19 (b) de la Ley de Compensación de los Trabajadores

Una segunda opción, si el empleado lesionado no quiere intentar regresar al trabajo, es proceder a juicio bajo las disposiciones de la Sección 19 (b) de la Ley de Compensación para Trabajadores. Esta sección no es una verdadera "petición de emergencia", pero permite el acceso al Tribunal para decidir si el empleado puede volver a trabajar más rápidamente que un juicio regular (se encuentra un recurso más cercano para un juicio de emergencia). bajo la Sección 19 (b) (1) de la Ley (820 ILCS 305/19 (b) (1).

¿Es el empleado actualmente capaz de volver al trabajo?

El problema final de determinar el valor del caso de trabajador trabajado del trabajador lesionado bajo el capítulo de incapacidad permanente de beneficios de compensación para trabajadores no se escucha en el juicio 19 (b), que se limita a determinar la cuestión individual de si el empleado es / es actualmente no puede regresar al trabajo. Para tomar esta decisión, el Árbitro escuchará el testimonio del empleado, revisará los registros médicos del empleado y revisará un informe de los doctores tratantes y del IME, o un testimonio de deposición.

¿Tienes el tiempo?

Mientras que un juicio 19 (b) es un procedimiento sencillo desde el punto de vista del abogado de compensación laboral, el importante tema táctico para el empleado lesionado es una cuestión de tiempo. Proceder a juicio bajo la provisión de 19 (b) generalmente toma alrededor de 60 días desde el punto de presentación. El Árbitro debe emitir una decisión por escrito, que a menudo lleva varias semanas, y cualquiera de las partes puede apelar. Mientras tanto, el empleado no tiene trabajo y no recibe beneficios TTD. Muchas veces, este hueco de tiempo resulta en dificultades financieras reales y obliga al trabajador a regresar al trabajo por consideraciones financieras prácticas.

Evidencia Médica Razonable Requerida

La decisión de la compañía de cortar los beneficios TTD debe basarse en evidencia médica razonable en lugar de en choques de personalidad o el interés de la compañía de seguros para ahorrar dinero. Si la compañía de seguros intenta "flexionar sus músculos" al negar indebidamente los beneficios de compensación a los trabajadores, la Ley de Compensación para Trabajadores establece sanciones monetarias que pueden imponerse contra la compañía de seguros.

Tales sanciones se encuentran en las Secciones 19 (k) y 19 (l) de la Ley. La Sección 19 (k) establece que un empleador que niega irrazonablemente los beneficios puede ser penalizado en una cantidad de hasta el 50% de la adjudicación del empleado. La Sección 19 (l) establece que un empleador que niega irrazonablemente los beneficios puede ser penalizado hasta $30.00 por día hasta un total de $10,000.00. La determinación de si tales sanciones están garantizadas la toma el Árbitro después del juicio.

Si se cortan los beneficios de compensación laboral, su abogado debe revisar y explicarle la importancia de las opciones para que pueda tomar la mejor decisión para usted y su familia. Un cliente bien informado es un objetivo deseable y necesario en todas las fases del litigio.

Comuníquese con Mitchell Lipkin, con sede en Chicago, Illinois, es un abogado ejercitado en lesiones personales con énfasis en accidentes automovilísticos, accidentes de construcción, negligencia médica, abuso en hogares de ancianos y casos de compensación laboral. Para una consulta gratuita o para obtener más información sobre sus derechos legales, contáctese hoy con Lipkin & Higgins.